Заміна MP3: Чи новий формат краще підходитиме для ді-джеїв і слухачів?

end-of-mp3-redo-1.jpg
 

Будь-який ді-джей з величезною колекцією музики на своєму жорсткому диску знає, що MP3 далеко не мертвий, незважаючи на вибух статей, який відбувся протягом останніх тижнів. У сьогоднішній статті, автор Steven Maude оцінює, що буде потрібно новому формату файлів для того щоб замінити MP3. Що б мало змінитись? Це ще доволі смутна реальність зважаючи на те, які інструменти люди використовують для відтворення музики? Продовжуйте читати для глибшого аналізу.

MP3 мертвий? Не зовсім.

 

  Чому б не оголосити MP3 мертвим? Отримаємо більше кліків!

Чому б не оголосити MP3 мертвим? Отримаємо більше кліків!

Протягом минулого тижня ви, можливо, прочитали статті, які оголошували про те, що MP3 - одна з жертв 2017 року.

Особливо, якщо ви слухаєте MP3 під-час прочитання цього, напевне, несподівано дізнатися, що те що ви чуєте в вухах, - це насправді не музика, а плачевні крики вже покійного формату.

Fraunhofer, німецька дослідницька організація, де Карл-Хайнц Бранденбург та його колеги розробили формат MP3, оголосила MP3 для себе мертвим. Ця історія, вважається нульовим пацієнтом в ряді інтернет-шквалу схожих історій, хоча вони цілком обачно додали застереження: 

Але тепер, через 22 роки, MP3 справді мертвий, на думку людей, які його винайшли.

На жаль, інші автори (що полюють на золоті кліки) були раді повідомити своїх читачів про те, що - вибачте народ - MP3 мертвий.

"Мертвий" = "Ми не можемо заробляти на ньому гроші"?

 

  Оригінальна команда звукозапису в Fraunhofer IS (зображення взяте з MP3-history.com)

Оригінальна команда звукозапису в Fraunhofer IS (зображення взяте з MP3-history.com)

MP3 є мертвим для  Fraunhofe, оскільки нещодавно закінчився термін дії алгоритму його патентів. З точки зору бізнесу, Fraunhofe піклуєються про формати, з яких вони все ще можуть стягувати гроші на основі патентного права (наприклад, формат AAC). В цьому плані і полягає сенс для них просувати нові формати, які вони розробили та які все ще можуть зробляти їм кошти, на відміну від тих які вже не приносять жодного доходу.

Але це вже зовсім інша історія, бездушних балансових звітів, яка більш насущна, а ніж смерть MP3. Ресурс Motherboard, запропонував одну з найтверезіших відповідей довкола даної теми, стверджуючи, що MP3 насправді нікуди не йде просто тому, що його творець так сказав: те що зараз відбувається вже не підконтрольне Fraunhofe.

Тим не менш, в тій же статті робиться висновок, що:

Коли люди, які витратили кращу частину десятиліття на його створення, говорять про те, що гра закінчена, ми, мабуть, повинні до цього прислухатись

Хто є потенційним наступником MP3?

Оскільки ді-джеї, що продовжують грати у цифрових форматах, як і раніше, покладаються на аудіофайли, важко сказати, яким справді є майбутнє MP3.

AAC є своєрідним наступником MP3, який створили Fraunhofer разом з іншими організаціями, але він все ще не витіснив MP3, як новий, обраний формат. Судячи з власного досвіду, більшість аудіо файлів, які я завантажив за минулий рік (треки, подкасти та альбоми), були в MP3 форматі, з невеликою кількістю WAV та FLAC.

Цікавим є також бачення музичної платформи Bandcamp; вони за замовчуванням пропонують змінний бітрейт MP3 для завантажень,: "Формат завантаження за замовчуванням -  MP3, і це, мабуть, те, що вам потрібно".

Якщо ж здоров'я МР3 раптово не погіршилося, то що саме було б потрібно новому формату для того щоб назавжди позбутись MP3?

#1. Набагато ефективніший формат

AAC, незважаючи на те, що він більш ефективний при нижчому бітрейті, не знищив MP3, а що ж може? Можливо, якщо б з’явився ефективніший формат, скажімо, в 10-100 разів, який б надавав кращу якість слухачу порівнюючи з високоякісним MP3, тоді це б могло спонукати людей на остаточний перехід на новий формат. Будучи лише трохи ефективнішим і трохи меншим, не достатньо для остаточного переходу на нього користувачів.

Opus, зарекомендував себе навіть краще, а ніж AAC при низькій швидкості передачі даних, та, на противагу до AAC, має вільну ліцензію, але, знову ж таки, його розвиток не спровокував відхід від MP3.

#2. Пропускна здатність

 

  MP3 був розроблений для іншої епохи Інтернету.

MP3 був розроблений для іншої епохи Інтернету.

Існує ще одна перешкода на шляху переходу з MP3. Відтоді як він став  доступним в 1990-х роках, пропускна спроможність та вмістимість сховищ (storage) відчутно збільшилися. Дистрибуція 24-бітних lossless WAV або FLAC тепер є стандартами у деяких цифрових музичних магазинах. Проблема з MP3 є мізерною та не відчутною, якщо у вас звісно відсутнє відносно слабке інтернет-з'єднання. Зазвичай вони швидко завантажуються, і навіть середньостатистичні телефони можуть вмістити тисячі MP3-файлів. Це лише підтверджує ідею про те, що необхідна реальна революція в технології стиснення аудіо файлів, щоб переконати користувачів перейти на щось нове. 

Можливо, щось подібне до lossless формату, що було б такого ж розміру або навіть менше, ніж MP3, могло б стати відправною точкою в продажу. Однак, в цілому, високоякісні MP3-файли (наприклад, постійний бітрейт яких 320 Кбіт/с або високоякісні режими зміни бітрейту LAME) в більшості випадків звучать достатньо добре для більшості людей, тому така зміна навряд чи переконає громадськість.

Як відзначив розробник і блогер Марко Армент, JPEG був перевершений, проте не "вбитий". Мабуть, більшість зображень, які ви бачите сьогодні в Інтернеті, є все ще JPEG-файлами.

#3. Дуже швидке кодування та декодування

Снимок экрана 2018-03-21 в 14.42.05.png

 

 

 

Інша перешкода: будь-який новий формат потребує досить швидкі кодери та декодери. Ніхто, окрім найбільш відданих користувачів, не буде витрачати, скажімо, кілька хвилин або годину на кодування аудіофайлів, коли вони можуть бути так само закодовані на протязі декількох секунд, станом на сьогоднішній день.

Натомість, аспект декодування, мабуть, навіть важливіший. Більшість прослуховування відбувається на мобільних пристроях із відносно низьким часом автономної роботи акумулятора (щоденна зарядка телефону лише підтверджує дану проблему). MP3, з іншого боку, має швидкі декодери, доступні для багатьох апаратних платформ: MP3-файли були навіть відтворені на комп'ютерах з оригінальними процесорами Intel Pentium 20-ти річної давності, а сьогоднішні пристрої взагалі не прикладають зусиль для відтворення MP3-файлів.

#4. Можна відтворювати будь-де

 

   Знятий з виробництва Zune, вже давно не отримає жодних оновлень... але він вже і без проблем відтворює MP3-файли, і в майбутньому буде також.

 Знятий з виробництва Zune, вже давно не отримає жодних оновлень... але він вже і без проблем відтворює MP3-файли, і в майбутньому буде також.

Такий формат потрібно підтримувати, щоб творці знали, що їх вміст можна відтворювати скрізь. Можливості комп'ютерів та мобільних телефонів можна розширювати за допомогою нових додатків, але як тоді бути з багатьма застарілими пристроями, які вже давно не отримають жодних оновлень, не те щоб навіть спробувати відтворити на них якийсь новий, видуманий формат-вбивцю MP3. Якщо цей девайс відтворює MP3 зараз, він так само продовжуватиме це щасливо робити і в майбутньому.

Це замкнене коло, в якому нові аудіо формати будуть боротися за те, щоб його зламати:

  • Може пройти ще багато часу, перш ніж потенційні слухачі зможуть в зручний спосіб відтворювати новий формат. Це також залежить від того, наскільки виробники девайсів та розробники програмного забезпечення є нетерплячими до запровадження у вжиток цих нових форматів.
  • Тим часом, той хто продукує лише новий формат, неминуче отримуватиме скарги від слухачів, які не зможуть відтворити ці файли.
  • Музичні продюсери і надалі продовжуватимуть випускати аудіо в декількох форматах, включно з MP3, що лише посилює інерцію першочергового переходу на новий формат.

#5. Вдосконалення функцій?

Можливо, додавання функцій, які запропонують більше можливостей для прослуховування, доможе новому формату витіснити MP3. Перше, що спадає на думку, це - функціональність, подібна до нового формату Stems, запровадженого компанією Native Instruments, який я радив ось тут на DJTT, та який може широко продаватись, як спосіб надання різних нових можливостей прослуховування (наприклад, групові інструменти з звичайною аудіо доріжкою). Це може навіть вийти за рамки танцювальної музики.

Але цього не відбулось, і означає, що або ніхто не думав його проштовхнути, або ж він просто нежиттєздатний.

Тим не менш, все можливо, і те що хтось придумає геніальну ідею, яка розірве усталені шаблони того, що і як ми думаємо про прослуховування музики. Там може бути інновація, аналогічна тому, як нещодавно змінився FaceApp, тим самим змінивши спосіб, за яким користувачі оцінювали та взаємодіяли із зображеннями людей.

Однак, цей тип доповнення чогось вже існуючого, може навіть не потребувати нового формату, і таким чином не пропонує жодного хорошого маршруту для потенційних вбивць MP3.

#6. Потокове передавання (стрімінг)

 

william-iven-5894.jpg

MP3 не вбивається іншим форматом, а скоріше механізмом доставки: потоковим передаванням.

Використовуючи стрімінг,  розробники софту для окремих додатків, або веб-браузери, що підтримують нові формати, якими розробники веб-додатків можуть скористатись, в кінцевому результаті і визначають формат доставки. Тому вирішення проблеми "відтворення скрізь" здійснюється розробником потокового додатку, а кінцевий вибір формату повністю надається самому користувачу (якщо, звісно, заздалегіть предбачена опція вибору якості потокового передавання).

Навіть якщо відсутня будь-яка революція формату, це також може принести користь стрімінг-провайдерам, через спостереження за еволюцією того ж формату. Невеликі заощадження в розмірі файлу можуть посприяти відчутній економії в його пропускній здатності. Збереження кількох сотень кілобайт, при потоковому передаванні треку, не є значною перевагою, за винятком того, коли у вас повільне підключення або лімітний тарифний план. Однак, масштаб того ж таки сайту YouTube, який налічує більше мільярда користувачів, може бути хорошою мотивацією в подальшій еволюції формату.

Spotify, Pandora та Apple Music є серед тих, хто вже сплатив свою шану та кинув грунт на труну MP3. Примітним є те, що SoundCloud все ще постачає свої аудіо потоки в форматі 128 Кбіт/с MP3 і сьогодні: "Для всіх завантажених файлів ми надаємо версію потоку MP3 128 кбіт/с, поряд із оригінальним аудіофайлом".

Ді-джеї та MP3

У статті на Vice Motherboard, Стівен Уітт, автор книги How Music Got Free (добре описаній історії MP3 та піратства цифрової музики), також додає коментар:

Я не думаю, що локально збережений файл повністю мертвий і таким не буде ще протягом певного часу, сказав Вітт

Особливо це стосується ді-джеїв.

Локально збережена музика, незалежно від того чи це MP3, не буде раптово змита потоком стрімінгу в найближчий час. Навіть якщо потокова музика в програмному забезпеченні ді-джея стає відчутно популярнішою, все ще існують значні бар’єри які потрібно подолати. Багато (якщо не всі) стрімінг сервіси мають неписане правило, як ось інструкції користувача Spotify.

Поза YouTube’ом, стрімінг каталоги є далекими від досконалості, особливо поза сферою популярної танцювальної музики. Багато колишньої танцювальної музики все ще поховано в андерграунді, можливо, через те, що творці та/або лейбли вже зникли, або ж касети чи вихідні файли більше не існують або просто тому, що ніхто ще не зібрався їх звідти підняти. (Цей хаос також пояснює чому YouTube є винятком: зниклі лейбли не можуть скористатись ліцензуванням (предявити права на патент). Модель YouTube - це відмова від трансляції, де власники можуть вимагати видалення матеріалів в яких порушене їхнє авторське право, тоді коли такі платформи як Spotify, транслюють музику, яку вони активно ліцензують). Для великої кількості музики, єдиним способом отримання цифрової копії є копіювання з вашого власного компакт-диска або вінілової пластинки, що також є проблемою і для онлайн сервісів скачування музики, в тому числі.

Покладатись на Інтернет з’єдняння в плані музики, може бути ще однією вагомою причиною можливих збоїв під-час гри , яку ді-джеї, бажали б уникати в процесі роботи.

Майбутнє, на сьогоднішній день,- це минуле

 

simone-acquaroli-263190.jpg

Варто також поглянути на те, що сталося з іншими успішними аудіоформатами:

  • Вінілові платівки є стійкими, незважаючи на те, що їхній вік перевищує століття
  • Останніми роками спостерігається зростання попиту на касети завдяки інді-релізам
  • Компакт-диски на стадії занепаду, проте деякі нові релізи все ще продаються в цьому форматі навіть після 40 років у вжитку.

MP3-файли, можливо, і не побачать цієї відданої довготривалої вірності, допоки вона остаточно не буде знищена. Цифровий файл - це цифровий файл, і немає відповідної прив’язки до форми або дизайну самого формату чи до його упаковки. Частина любові до вінілу та плівки, можливо, теж схожа на навмисне утримання аналогу перед цифровим майбутнім, яке все більше пронизує наше життя.

Тим не менш, станом на зараз, MP3-файли легко створювати, а їхня ліцензія безкоштовна, у цьому форматі напрацьований величезний каталог музики, і вони доступні для відтворення майже на кожному аудіо девайсі та комп’ютері, створеному на протязі останніх 20 років.

Переклав - Іван Костик

Стаття мовою оригіналу